WILLIAM WILBERFORCE (1)

” … să slujească după puterea pe care i-o dă Dumnezeu… “(1 Petru 4:11)

William Wilberforce a avut parte, încă de mic, de multe oportunităţi, studiind la Universitatea din Cambridge. La două săptămâni după ce a împlinit 21 de ani a fost ales parlamentar, devenind un excelent orator şi politician. Ulterior, l-a cunoscut pe John Newton, autorul cântării “Măreţul Har”. Un fost căpitan de vapor care transporta sclavi, Newton l-a găsit pe Hristos, s-a pocăit şi a devenit lucrător. Întâlnindu-l pe Newton, sămânţa a fost semănată în sufletul lui Wilberforce, determinând o schimbare a istoriei. În 1787, Wilberforce a iniţiat o campanie de atenţionare a Marii Britanii asupra atrocităţilor provocate de sclavie, şi a susţinut abolirea acesteia. A fost o luptă crâncenă. Nu doar politicienii si industriaşii, ci şi liderii religioşi care aveau la rândul lor sclavi, au fost împotriva lui. De pe patul de moarte, John Wesley i-a scris următoarele lui Wilberforce: “Dacă Dumnezeu e cu tine, cine-ţi poate sta împotrivă? Sunt ei mai puternici decât Dumnezeu? Aşadar, nu te îngrijora pentru că vrei să înfăptuieşti binele! Du-te mai departe, lăudând numele Domnului şi fiind încrezător în atotputernicia Lui, până va dispărea chiar şi sclavia din America (cea mai groaznică dintre toate). Wilberforce a continuat pentru că ştia care era miza: vieţile a milioane de oameni. În cele din urmă, în 23 februarie 1807, în Camera Comunelor s-a votat cu 283 de voturi pentru şi 16 împotrivă Legea comerţului cu sclavi, care interzicea traficul cu sclavi. Douăzeci şi şase de ani mai târziu, spre sfârşitul vieţii lui Wilberforce, sclavia a fost abolită în întregul Regat Unit al Marii Britanii. Imediat după, sclavia a fost abolită şi în Statele Unite. Cum de a fost posibil? Datorită unui om care a decis să trăiască după principiul: “…slujiţi-vă unii altora în dragoste”. (Galateni 5:13).

Share