TESTEAZĂ APELE (1)

„Fiecare în parte, suntem mădulare unii altora” (Romani 12:5)

Bob Buford a fost un om de afaceri de succes care a simțit că Dumnezeu îl cheamă în lucrare. Însă nu era sigur care este acea lucrare, așa că s-a hotărât să testeze apele. A adunat mai mulți pastori din biserici mari pentru a vedea dacă îi poate ajuta prin experiența sa organizatorică. Costul acestui demers era suficient de scăzut așa încât, chiar dacă nu ar fi dus nicăieri, și-ar fi putut continua căutările în altă parte. Dacă din impuls ar fi renunțat la funcția sa de director executiv și ar fi acceptat o poziție în conducere vreunei biserici, și-ar fi putut rata chemarea și ar fi pus în pericol șansa lui de a continua cercetările. Prin urmare, astăzi Bob Buford este cunoscut în lume prin modelul promovat de el în domeniul organizării lucrării bisericii. Când te hotărăști să „testezi apele” trebuie să ții cont de angajamentele luate în trecut și să ți le onorezi. Amos a devenit profet în timp ce avea de îndeplinit în continuare datoria sa de păstor. Pavel nu a încetat să se ocupe de facerea corturilor când s-a apucat de plantarea de biserici. E nevoie de timp și răbdare pentru a înțelege care este voia lui Dumnezeu și majoritatea dintre noi avem facturi de plătit și familii de îngrijit. Așadar, ce ar trebui să facem? Să ne păstrăm activitatea curentă, dar să testăm apele! Să nu uităm că nu suntem singuri. Dumnezeu este mai preocupat de succesul nostru decât suntem noi. Când simțim că am primit undă verde de la El, să apăsăm ușor accelerația și să mergem înainte. Dramaturgul Arthur Miller a spus: „E greșit să rămâi într-o lucrare despre care știi că nu ți se potrivește. Dumnezeu nu te-a pus pe pământ pentru a-ți irosi anii într-o activitate în care planul Său sau scopul Său pentru viața ta nu sunt incluse, indiferent cu cât ești plătit pentru asta”.

Share

NU RENUNȚA!

„Comoara aceasta o purtăm în niște vase de lut” (2 Corinteni 4:7)

Pavel scrie: “Comoara aceasta o purtăm în niște vase de lut, pentru ca această putere nemaipomenită să fie de la Dumnezeu și nu de la noi”. „Vasele de lut” se referă la cești, boluri, ulcioare, etc. iar ceea ce contează este conținutul lor. Vasul poate fi ciobit sau crăpat, dar dacă este spălat și curățit, el poate fi folosit din nou. Așadar nu te da bătut numai pentru că cineva a descoperit că ești un vas de lut ciobit și crăpat. Pe drumul pe care mergi se aude un plânset pe care numai tu îl vei auzi. Un hoț poate fi mântuit dacă te vei ruga pentru el și vei uita de durerea ta, întrucât mesajul care îi mântuiește pe alții e cel care ne mântuiește și pe noi. Acceptarea celor căzuți este puterea, nu slăbiciunea Evangheliei. E o diferența uriașă între răceala unei inimii răzvrătite și strigătul unei inimi frânte care spune: „Doamne, scapă-mă de mine însumi”. O frântură a harului lui Dumnezeu ne aduce pe toți pe genunchi și ne face să ne mărturisim păcatul și să renunțăm la el, atunci când „orice gând îl facem rob ascultării de Hristos” (2 Corinteni 10:5). Un pastor scrie: „Lumea ne ascultă versiunea proprie a succesului și se descurajează. Ei cred că în timp ce ei trec prin probleme, la noi totul merge ca pe roate. Asta pentru că noi am falsificat datele și nu le-am spus tot adevărul. Dumnezeu să aibă milă de noi! Mesajul nostru ar trebui să fie că am fost mântuiți prin har, suntem mântuiți prin har și vom fi mântuiți prin har.” Dacă trebuie, du-te la casa Olarului și lasă-L să te așeze din nou pe roată și să te remodeleze – dar nu renunța! (vezi Ieremia 18:1-4).

Share

INTEGRITATEA

„Neprihănirea oamenilor cinstiți îi cârmuiește” (Proverbe 11:3)

Cuvântul integritate derivă de la cuvântul întreg, termen matematic ce desemnează numărul întreg în opoziție cu fracția. Așadar, când umbli în integritate sau neprihănire înseamnă că spui întregul adevăr, nu numai o parte din el. De aceea depunem jurământ la tribunal că vom spune „adevărul si numai adevărul si nimic altceva decât adevărul.” Oare de ce denaturăm adevărul, îl înfrumusețăm sau spunem jumătăți de adevăr? Uneori o facem pentru câștiguri bănești, alteori pentru a obține avantaje sociale. Uneori pentru a ne ascunde faptele, alteori pentru a ne prilejui anumite beneficii. lacov, al cărui nume înseamnă „înșelătorul”, a conspirat cu mama sa înșelându-și tatăl pentru a primi dreptul de întâi născut – o moștenire de doua ori mai mare care aparținea de drept lui Esau, fratelui său mai mare. Și lacov a plătit-o scump. Și-a irosit paisprezece ani din viață ca fugar, muncind pentru socrul sau, care a fost un înșelător mai mare si mai priceput decât lacov. In cele din urma, în disperare, lacov a avut o întâlnire cu Dumnezeu si a auzit aceste cuvinte: „lată, Eu sunt cu tine; te voi păzi pretutindeni pe unde vei merge … căci nu te voi părăsi, până nu voi împlini ce-ți spun.” (Geneza 28:15). In acea zi, sistemul de valori al lui lacov s-a schimbat si cel ce a luat a devenit cel ce a dat. El i-a spus lui Dumnezeu: „îți voi da a zecea parte din tot ce-mi vei da.” (v. 22). Și după aceea, Dumnezeu l-a binecuvântat mai mult decât visase el vreodată, lacov s-a întors acasă după mulți ani, alături de o familie frumoasă, mari bogății și un nou nume: Israel. Adevărul este că integritatea îți aduce beneficii de fiecare dată. De ce? Fiindcă Dumnezeu garantează asta!

Share

CAUTĂ MODALITĂȚI DE SLUJIRE

„Să nu dați uitării binefacerea și dărnicia; căci lui Dumnezeu jertfe ca acestea Îi plac” (Evrei 13:16)

Când Ronald Reagan a fost guvernatorul Californiei, a plecat din biroul său devreme, spunându-i administratorului său, Michael Deaver: „Am câteva lucruri de rezolvat.” Deaver a devenit curios, așa că a frunzărit dosarul „de citit” de pe biroul guvernatorului. Deasupra se afla o scrisoare mototolită din partea cuiva care fusese trimis în Vietnam. Soldatul i-a scris lui Reagan, povestindu-i despre viața sa în sud-estul Asiei și despre cât de dor îi era de soția sa. În acea zi era aniversarea căsătoriei lor și dorea să-i spună soției cât de mult o iubește și cât de mult tânjește să fie cu ea. Deși i-a trimis deja soției o felicitare, soldatul l-a rugat pe guvernator să-i dea un telefon să vadă dacă este bine și să-i transmită dragostea sa în caz că nu primește felicitarea. A doua zi, Deaver a descoperit că Reagan a făcut mult mai mult decât l-a rugat soldatul. A luat un buchet de trandafiri roșii și l-a trimis soției soldatului. Dale Rowlee, șoferul guvernatorului, i-a spus lui Deaver că Reagan s-a apropiat de femeie cu o atitudine foarte umilă și i-a oferit buchetul din partea soțului iubitor, aflat într-o junglă teribilă în celălalt capăt al lumii. Apoi a petrecut peste o oră cu ea la o cafea și a ascultat-o povestind despre familia ei. Smerenia lui Reagan a fost de fapt, unul din secretele popularității sale. Cineva a spus: „A fi smerit pentru superiori este o datorie; pentru egali, curtoazie; pentru inferiori, noblețe.” Nu faptele mari de bunătate, ci acelea mărunte ne fac mari după măsura pe care o are Dumnezeu despre bunătate. „Lui Dumnezeu jertfe ca acestea Îi plac.”

Share

ȚINE SEAMA DE AVERTIZĂRI

„Un om care se împotrivește tuturor mustrărilor, va fi zdrobit deodată și fără leac” (Proverbe 29:1)

În revista oficială a Institutului Naval, Frank Koch a scris un articol despre un conflict neobișnuit pe mare. O navă de lupta se pregătea de manevre pe o vreme grea. La scurt timp după apusul soarelui, santinela a raportat o lumină în depărtare. Căpitanul i-a comunicat santinelei să trimită un mesaj: „Ne apropiem de impact. Sunteți rugați să schimbați cursul cu douăzeci de grade.” Câteva minute mai târziu, a venit înapoi o transmisiune: „Sunteți rugați ca voi să schimbați cursul.” Căpitanul, nervos, a ordonat trimiterea unui nou mesaj: „Aici căpitanul. Schimbați cursul cu douăzeci de grade.” Din nou a sosit răspunsul: „Aici un marinar, clasa a doua. Ar fi bine să vă schimbații cursul.” Furios deja, căpitanul a lansat o ultimă amenințare: „Aici navă de luptă. Schimbați-vă cursul.” S-a întors următorul mesaj: „Aici farul.” Abia atunci căpitanul a schimbat cursul navei! E o nesăbuință să ignori semnalele care te avertizează că ești în pericol. Ele pot lua diferite forme: simptomele unei probleme de sănătate, conflict marital prelungit, copii răzvrătiți, datorii excesive, obiceiuri ce distrug sufletul, stresul care te leagă de mâini si de picioare. Lista poate continua. Nu contează dacă ai succes, dacă ești influent și ocupat, când Dumnezeu iți trimite o avertizare și îți spune să-ti schimbi direcția, dacă ești înțelept, nu te vei tocmi. în schimb, vei face lucrul acela degrabă. Haide să punem problema într-un mod mai personal. Te-a confruntat Dumnezeu cu privire la vreun aspect greșit din viața ta, însă tu te opui în continuare? Sau eviți s-o rezolvi? Să știi că lucrurile îți vor merge bine când te întorci spre El, nu când Îi întorci spatele. Așa că, ține seama de avertizările Lui!

Share