IUBESTE-TI APROAPELE!

„Să iubești pe aproapele tău ca pe tine însuți.” (Matei 22:39)

În cartea sa „Arta prieteniei” Ted Engstorm evidențiază zece moduri de a-i iubi pe ceilalți: 1) Dragostea este necondiționată. Dacă nu este așa, ea este manipulatoare. 2) Înclinația noastră firească este spre egoism (care nu are nicio legătură cu stima de sine sănătoasă); de aceea este nevoie de un efort conștient pentru a iubi. 3) Fiecare dintre noi este o făptură unică. De aceea este nevoie de timp – adesea de mult timp – pentru a ne înțelege unul pe altul. 4) Asculți tu cu adevărat și încerci să înțelegi ce spun ceilalți? Sau ascuți pentru a da un răspuns; cu alte cuvinte, lași pe  celălalt să vorbească, în timp ce tu îți formulezi un răspuns în minte? Cel care iubește ascultă ca să înțeleagă. 5) Fii prezent si preocupat, fie că știi exact ce să faci, fie că nu știi. Iubirea aproapelui implică împlinirea, într-un mod vizibil, a promisiunii lui Hristos: „Nicidecum n-am să te las, cu nici un chip nu te voi părăsi” (Evrei 13:5). 6) Numai pentru că Dumnezeu te-a așezat într-o poziție de conducere nu înseamnă că te-a făcut „mai bun” decât pe alții. Pavel avertizează liderul „să nu aibă despre sine o părere mai înaltă decât se cuvine” (Romani 12:3). 7) Fii generos cu lauda și încurajarea. Vorbele încurajatoare zidesc stima de sine a celorlalți, în timp ce comentariile critice ucid entuziasmul si dragostea. 8) Pune-i pe prieteni pe primul loc: „În cinste, fiecare să dea întâietate altuia” (Romani 12:10). Acesta este un alt aspect în care vedem o diferență clară între liderul care iubește și „un deținător al puterii care caută să fie primul”. 9) Învață să-L iubești pe Dumnezeu cu toată inima ta. Apoi iubește-ți aproapele ca pe tine însuți. 10) Scoate în evidență calitățile și virtuțile celorlalți, nu păcatele și slăbiciunile lor. De ce? Pentru că și tu la rândul tău vei avea nevoie de har și de dragoste înainte ca ziua să ia sfârșit.

Share

IUBESTE-TE PE TINE ÎNSUTI!

„Să iubești pe aproapele tău ca pe tine însuți” (Matei 22:39)

Dumnezeu te iubește atât de mult încât Și-a dat Unicul Fiu ca să te salveze. De ce anume te-a salvat? 1) De la pierzare, lipsă de direcție, de bucurie și de împlinire. 2) De la a-ți petrece viața de dincolo fără Dumnezeu și fără bucuria veșniciei pe care El dorește s-o împartă cu Tine. Atât de mult te prețuiește Dumnezeu. Așadar, când continui să te înjosești singur, respingi părerea Lui despre tine. Și a nu fi de acord cu Dumnezeu înseamnă a te face egal cu Dumnezeu, sau mai rău, a-ți considera părerea mai presus decât a Lui. Poate nu te-ai mai gândit în felul acesta până acum. Actrița și cântăreața Ethel Waters a fost misionară în timpul cruciadelor de evanghelizare ale pastorului Billy Graham. S-a născut într-o familie săracă de negri si într-o societate segregată, dar când L-a găsit pe Hristos a dobândit adevărata stimă de sine. Cu un zâmbet care îți topea inima, ea le spunea celor ce o ascultau: „Dumnezeu m-a creat – și Dumnezeul meu nu creează rebuturi”. Când refuzi să te iubești pe tine însuți, e imposibil să-i iubești pe ceilalți sau să accepți că ei te iubesc. Devii expert in ignorarea complimentelor și în observarea criticilor, pentru că ele confirmă părerea negativă pe care o ai despre tine însuți. Prin urmare, te îndepărtezi de oameni și ajungi să te simți singur fără să știi de ce. Poate părinții te-au dezamăgit sau poate soțul sau soția te-a trădat. Poate te simți ca niște „bunuri avariate” și cauți să scapi de dependențe, de relații greșite sau de un stil de viață prin care încerci să îndeplinești anumite ritualuri. Dar nu merge. Numai când accepți că Dumnezeu te iubește necondiționat și te hotărăști să te iubești pe tine însuți vei avea dragostea pe care s-o dăruiești altora.

Share

SLĂBICIUNEA PUTERII VOINȚEI

„Despărțiți de Mine, nu puteți face nimic” (loan 15:5)

Noi credem că dacă avem suficientă voință, ne putem împotrivi oricărei ispite care ne apare în cale. Uneori așa este. Cu toate acestea, există o problemă. Voința îți este cel mai bun prieten atunci când lucrurile merg bine, dar și primul prieten care te părăsește când dai de necaz. Când nu vrei să faci ceva, gândirea ta firească îți va oferi numeroase motive pentru care nu trebuie să faci acel lucru. Se vor alătura chiar și emoțiile care îți vor spune: „Sunt de acord, căci oricum nu-mi place s-o fac”. Mintea ta, voința și emoțiile doresc să-ti conducă viața, însă Biblia spune că trebuie să fii condus de Duhul Sfânt. „Umblați cârmuiți de Duhul, și nu împliniți poftele firii pământești” (Galateni 5:16). Voința și disciplina sunt necesare pentru o viață biruitoare, însă numai voința nu va fi suficientă. Hotărârea te poate face să începi și te poate tine în acțiune o vreme, dar ea nu va fi suficientă pentru a te face să treci linia de sosire. „Lucrul acesta nu se va face nici prin putere, nici prin tărie, ci prin Duhul Meu, zice Domnul oștirilor!” (Zaharia 4:6). Ce se întâmplă atunci când in loc să te întorci spre voință, te întorci spre Dumnezeu? El pune putere în voința ta, dându-i energie pentru a te duce la linia de sosire. In acest fel, voința nu primește lauda pentru izbânda ta, ci Dumnezeu. De aceea Domnul Isus a spus: „Despărțiți de Mine nu puteți face nimic”. Aceasta este una dintre lecțiile cele mai importante si mai dificile pe care trebuie s-o înveți, dacă vrei să te bucuri de viața pe care Domnul Isus ti-a oferit-o prin moartea Sa.

Share

SĂ ȘTII CE SĂ NU SPUI

„Nebunul își arată toată patima, dar înțeleptul o stăpânește” (Proverbe 29:11)

Sinceritatea și o bună comunicare sunt pietrele de temelie ale unei relații sănătoase. Lucrul acesta este adevărat mai ales în căsnicie. Orice idee bună poate fi utilizată greșit. De exemplu, e cinstit să-i spui soției că nu gătește bine. E cinstit să-ți exprimi mânia fața de slăbiciunile celuilalt. Dar cinstea care nu are în vedere cel mai bun interes al celeilalte persoane pe care o iubești este o cruzime și o formă de egoism. Lucrul acesta este valabil mai ales când cealaltă persoană nu poate face nimic în acea privință. Unele cupluri, în hotărârea lor de a împărtăși orice gând și orice opinie, distrug scânteia dragostei care i-a atras laolaltă. Nu mai există nicio scânteiere magică între ei. Au îndepărtat aura romantică ce a reprezentat atracția dintre ei. Partenerul tău este persoana cu care ai ales să te căsătorești. Așa că, dacă nu ți-ai făcut tema de casă de la început, nu te plânge atunci când nu-ți place rezultatul testului. Petru scrie: „Să aveți o dragoste fierbinte unii pentru alții, căci dragostea acopere o sumedenie de păcate” (1Petru 4:8). Apostolul Pavel scrie: „Dragostea este îndelung răbdătoare, este plină de bunătate: dragostea nu pizmuiește; dragostea nu se laudă, nu se umflă de mândrie, nu se poartă necuviincios, nu caută folosul său, nu se mânie, nu se gândește la rău, nu se bucură de nelegiuire, ci se bucură de adevăr, acopere totul, crede totul, nădăjduiește totul, sufere totul” (1 Corinteni 13:4-7). Când practici aceste virtuți, poți contribui la îmbunătățirea căsniciei tale.

Share

ÎNVINGE MENTALITATEA DE TIPUL „NU POT”

„Am văzut… pe uriași… față de ei parcă eram niște lăcuste” (Numeri 13:33)

Oriunde te duci, îți iei cu tine și mentalitatea. După patru sute de ani, de robie in Egipt, iudeii au fost nevoiți sa se adapteze la o viață liberă și să învețe să se descurce în situații necunoscute. Ei au funcționat cel mai bine când alții le-au spus ce să facă. Prin urmare, când s-au apropiat de Țara Promisă, iar conducătorul lor a trimis doisprezece oameni s-o iscodească, zece s-au întors spunând: „am mai văzut în ea pe uriași, pe copiii lui Anac, care se trag din neamul uriașilor: înaintea noastră și fată de ei parcă eram niște lăcuste”. Însă două dintre iscoade, Iosua și Caleb, știau că Dumnezeu este cu ei, așa că au spus: „Haide să ne suim și să punem mâna pe țară, căci vom fi biruitori!” (v. 30). Iosua și Caleb și-au dezvoltat abilitatea de a vedea situația din punctul de vedere al lui Dumnezeu. Acest lucru face diferența dintre izbândă și eșec – și acest secret va schimba și lumea ta. Vei învăța „să îți înnoiești puterea și să zbori ca vulturii” (Isaia 40:31) și vei vedea toate lucrurile dintr-o perspectivă mai înaltă: prin ochii lui Dumnezeu! Vei înceta sa te mai văicărești și să dai vina pe circumstanțe și te vei concentra pe Dumnezeu. Acesta este biletul tău spre Tara Promisă! Începe să vorbești despre ceea ce dorești – nu despre ceea ce îți produce teamă (vezi Psalmul 107:2). Asta nu e psihologie de tipul mintea mai presus decât problema ci este încrederea în Cuvântul lui zice: „Pot totul în Hristos, care mă întărește” (Filipeni 4:13).

Share